ใจกลางเมือง Merseyside อาจ ‘ไม่มีใครจดจำ’ ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

ใจกลางเมือง Merseyside อาจ 'ไม่มีใครจดจำ' ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

ใจกลางเมืองเมอร์ซีย์ไซด์มีกำหนดจะเห็นการยกเครื่องครั้งใหญ่ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า ใจกลางเมือง St Helensประสบปัญหาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาโดยมีจำนวนผู้ค้าปลีกลดลงและผู้ค้าปลีกรายใหญ่เช่น Marks and Spencer ถอนตัวออกไป เพื่อปลุกชีวิตใหม่ให้กับใจกลางเมือง สภาและนักลงทุนเอกชนได้เปิดตัวแผนการที่จะกระตุ้นการพักผ่อนและเศรษฐกิจยามค่ำคืนของพื้นที่

ย่าน Imperial Quarter ซึ่งเป็นศูนย์กลางอาหารและเครื่องดื่มกำลังจะเปิดให้บริการในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า 

ด้วยการลงทุนอย่างหนักจาก Ian Pitts เจ้าของผู้ประกอบการร้านอาหาร Cork & Dough, Imperial Bar, Secret Garden และ The Church ทั้งหมดอยู่ที่ Ormskirk Street การเปิดตัวของ Quarter ไม่ใช่ร้านอาหารและเครื่องดื่มเพียงแห่งเดียวที่ตั้งขึ้นสำหรับ St Helens ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

พื้นที่จอดรถของ St Mary’s เดิมใน Chalon Way ถูกกำหนดให้กลายเป็นสวนอาหารและเครื่องดื่มพร้อมตู้คอนเทนเนอร์ รวมถึงโรงหนังและร้านค้าปลีกบูติกที่ได้รับผลประโยชน์จากการลงทุนมากกว่า 1 ล้านปอนด์โดย St Helens Council โครงการเหล่านี้เป็นจุดเปลี่ยนในวัฒนธรรมของใจกลางเมือง ขณะที่มันเคลื่อนไปสู่เศรษฐกิจเพื่อการพักผ่อน ในขณะที่ผู้ค้าปลีกรายใหญ่ในปัจจุบันส่วนใหญ่อาศัยอยู่ในสวนค้าปลีกนอกใจกลางเมือง

สถานที่ใหม่พร้อมกับสถานที่ที่มีอยู่แล้ว เช่น อิมพีเรียล มีจุดมุ่งหมายเพื่อดึงดูดผู้มาเยือนและทำให้พวกเขามีแนวโน้มที่จะเข้าสังคมในเซนต์เฮเลนส์มากกว่าการเดินทางไปยังเมืองใกล้เคียงอย่างลิเวอร์พูลและแมนเชสเตอร์

ECHO พูดคุยกับผู้ซื้อบางส่วนสำหรับความคิดเห็นของพวกเขา คนหนึ่งกล่าวว่า: “Imperial Quarter จะใช้หรือไม่ก็ได้ ฉันคิดว่าที่นี่จะเป็นจุดหมายปลายทางที่ยอดเยี่ยมสำหรับผู้ที่เดินทางออกนอกเมือง ไปเที่ยวกลางคืนในเมืองท้องถิ่น หรือแม้กระทั่งเป็นอาหารก่อนการแสดงสำหรับการแสดง ที่เธียเตอร์รอยัลหรือเดอะซิทาเดล มีศักยภาพมาก เราไม่สามารถตัดสินได้ก่อนที่จะเปิด”

อีกคนหนึ่งกล่าวเสริม: “ฉันหวังว่ามันจะทำได้ดี เราต้องการของแบบนี้มากกว่านี้ในเซนต์เฮเลนส์ สิ่งเดียวที่ฉันกังวลคือการไม่มีร้านค้าในเซนต์เฮเลนส์ เป็นเรื่องดีที่มีร้านค้าดีๆ แล้วค่อยแวะหาอะไรดื่ม อย่างไรก็ตาม การได้กินในที่ดีๆ หลังจากนั้น โดยไม่มีอะไรดึงดูดผู้คนมาที่เซนต์เฮเลนส์ก่อน (เช่น ร้านดีๆ) ฉันไม่แน่ใจว่าจะทำได้ดีแค่ไหน”

อย่างไรก็ตาม บางคนมีความหวังน้อยลงในการปรับปรุงใจกลางเมือง บุคคลหนึ่งกล่าวว่า: “ฉันดูเหมือนพวกเขาจะอยู่ได้ไม่นานนัก – หรือในท้ายที่สุด การเงินก็ยากสำหรับพวกเขาที่จะเปิดอยู่ได้ แน่นอน ฉันขอให้พวกเขาโชคดี ยินดีต้อนรับการลงทุนใดๆ ในเมืองของเรา

“แต่ดูเหมือนว่าจะมีรูปแบบเกิดขึ้นในการลงทุนใหม่ที่นำไปสู่การล้มเหลวในที่สุด 

มันเกิดขึ้นกับร้าน Punch Tarmey’s บุฟเฟ่ต์อาหารจีนมากมายที่เราเคยทาน และร้านสเต็กนั้นเป็นเพียงชื่อไม่กี่แห่ง หากราคาไม่ย่อมเยา ผู้คนก็จะยอม ไม่ต้องการมัน”

นอกเหนือไปจากการลงทุน เพื่อ การพักผ่อนแบบใหม่แล้ว ผู้คนในเซนต์เฮเลนส์กำลังรอคอย “แผนแม่บท” แห่งการฟื้นฟูตามสัญญาของสภาอย่างใจจดใจจ่อ โครงการจะเห็นศูนย์ส่วนใหญ่ได้รับการปฏิวัติในอีกสองทศวรรษข้างหน้า

สมาชิกสภา Kate Groucutt สมาชิกคณะรัฐมนตรีด้านเศรษฐกิจ ธุรกิจ และทักษะของ St Helens Borough Council กล่าวว่า “เป็นเวลาที่น่าตื่นเต้นอย่างยิ่งสำหรับ St Helens Borough ด้วยแผนการของเราสำหรับการฟื้นฟูครั้งใหญ่ที่ก้าวไปข้างหน้าผ่านกรอบแผนแม่บท ความร่วมมือกับ English Cities Fund และการเสนอราคาเพื่อ Towns Fund และ Leveling up Fund แต่นอกเหนือจากความเป็นผู้นำและการลงทุนจากสภาแล้ว เราจำเป็นต้องมีวิสัยทัศน์และความคิดสร้างสรรค์ของภาคเอกชน

“ฉันยินดีที่เราเห็นว่าในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมาและธุรกิจต่างรายงานถึงความมั่นใจและความเต็มใจที่จะลงทุน เริ่มธุรกิจใหม่ และสร้างงาน เราได้เห็นธุรกิจใหม่จำนวนมากเปิดตัวใน St Helens ในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา ภาคธุรกิจโรงแรมและค้าปลีก และคอนเทนเนอร์พาร์คที่ทางฉลองเท่านั้นที่จะรวมอยู่ในข้อเสนอนี้”

เป็นเวลา 13 ปีแล้วนับตั้งแต่การริเริ่ม โครงการของ Baltic Triangle CIC เพื่อเปลี่ยนพื้นที่จากหลังยุคอุตสาหกรรมไปสู่สิ่งที่ Fiona เรียกว่า “ศูนย์กลางดิจิทัลและความคิดสร้างสรรค์” เธอเชื่อว่าพื้นที่ดังกล่าว “ได้ส่งมอบจริง” ตามคำสัญญาที่จะให้พื้นที่ดังกล่าวแก่ลิเวอร์พูล

เธอกล่าวว่า “ที่นี่มีพื้นที่ว่างสำหรับความเป็นอิสระ ไม่ว่าจะเป็นการใช้พื้นที่ในขณะเดียวกันหรือการใช้พื้นที่แบบยืดหยุ่นมากขึ้น มันเปิดโอกาสให้พวกเขาได้ทดลองเล็กน้อย และฉันคิดว่าคุณคงเห็นสิ่งนี้ผ่านบาร์และโรงเบียร์อย่าง Black Lodge ที่ขยายออกไป สามเหลี่ยมบอลติกและให้พื้นที่ใหม่ที่จะย้ายเข้าไป

“โรงเบียร์ Cains ที่เพิ่งเปิดเมื่อ 2-3 สัปดาห์ก่อนถือเป็นข่าวดีสำหรับพื้นที่นี้ มันเฟื่องฟูมากขนาดที่ประเพณีลิเวอร์พูลอันเป็นที่รักได้กลับมาแล้ว”

Credit : สล็อต